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El 02 de febrero, en México, celebramos el día de la Candelaria, fecha en la que las familias mexicanas se reúnen para cenar tamales y atole. Se podría decir que es la “continuación” de la fiesta de los Reyes Magos, ya que si te salió el “muñequito” de la Rosca de Reyes, tendrás que poner los tamales.
Esta celebración, como muchas en México, tiene una base católica y forma parte de toda una ruta de celebraciones religiosas que comienza con las Posadas y la Navidad en diciembre, para llegar a su fin en Semana Santa entre los meses de marzo y abril.
En la mayoría de las ciudades en México, todavía se acostumbra vestir a los “Niños Dios” y llevarlos a la iglesia, como representación del pasaje bíblico en el que María y José llevan al niño Jesús a la iglesia por primera vez.
Aunque en su gran parte esta celebración es religiosa, también conserva algunas de sus raíces prehispánicas, por ejemplo, en muchos pueblos, se lleva a bendecir las mazorcas, de tal manera que los campesinos puedan sembrar nuevos granos de maíz, en el siguiente ciclo agrícola.
La comida tradicional de esta celebración son por excelencia los tamales, la cual también tiene una influencia azteca. En el siguiente artículo, te mostramos los aspectos más importantes de esta celebración y cómo puedes preservarla estando en Alemania.

¿Por qué se llama “La Candelaria”?

 

El 02 de febrero es la fiesta oficial de Nuestra Señora de la Candelaria, esta es una fiesta popular en la que se recuerda su aparición en las Islas Canarias. Según cuenta la historia, en el año 1392 la Virgen se aparece a dos indios. Su figura tiene rasgos hispanos, trae una vela en la mano izquierda, de ahí el nombre “Candelaria” y en la mano derecha lleva un niño. La fiesta de la Candeleria es llamada así por la Virgen del mismo nombre. Aunque en México tiene aún otro significado. Se trata de que los mexicanos acuden a misa el 02 de febrero para que las 12 veladoras correspondientes a cada mes del año sean bendecidas. Normalmente, en las iglesias mexicanas se acostumbra hacer una procesión con velas en este día.

La celebración del Día de la Candelaria

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En casi todas las ciudades, las familias mexicanas católicas, celebran este día llevando al Niño Dios a la Iglesia. Para esto, utilizan una imagen del niño Jesús, normalmente la que utilizaron en la representación del “nacimiento de Cristo” y a la cual le compran ropita hecha especialmente para que vayan a la iglesia el 02 de febrero. Hoy en día, existen una infinidad de modelos de ropita. En el centro de la ciudad de México es sorprendente ver como hay calles especiales para la vestimenta del “Niño Dios”. Una vez que el Niño Dios es presentado en la iglesia y es bendecido por el sacerdote. Los padrinos del niño Jesús, es decir, aquellos que sacaron el “muñequito” de la rosca de reyes, deben invitar los tamales. Incluso, en algunas ciudades mexicanas, las familias no sólo se reúnen a cenar, sino que existe todo un programa, por cierto muy parecido al de las posadas, sólo que se conocen como “Paraditas del Niño Dios”. En estas celebraciones hay representaciones bíblicas, procesiones, piñatas, y muchas veces hasta bailes. Todo depende de la creatividad de cada familia.

Los tamales

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El tamal es un envuelto hecho a base de maíz relleno con distintos ingredientes, que es puesto en hojas de maíz secas, en hojas de plátano y hasta en hojas de carrizo. Esto también depende de cada región.
Los tamales son el platillo típico de la Candelaria, sin embargo, esto constituye una costumbre prehispánica, más que religiosa. Ya que antiguamente nuestros antepasados ofrecían tamales como ofrenda a sus dioses, sobretodo porque estos estaban hechos de maíz, el material que utilizarían en la creación del hombre.

Con el paso de los años y la evangelización estas creencias se fueron desapareciendo y lo que quedaba de ellas se fueron incorporando a los rituales católicos. Cuando hablamos de tamales, una de sus características es que existe una gran variedad. Podemos encontrar distintas formas de prepararlos de acuerdo a la región en la que nos encontremos. Se dice que existen alrededor de 500 variaciones en el país. Antiguamente, los tamales estaban rellenos de miel de abeja, caracoles, tomate y semillas de ayote, pero con la influencia española, se le fueron agregando ingredientes como las pasas y los garbanzos. Variaciones que se fueron transformando hasta que llegaron los tamales como hoy los conocemos, los más conocidos son los de verde con carne de puerco y los de salsa roja con pollo. Para conocer la receta de estos tamales visita: http://ow.ly/sWr8305OzZ6

 

¿Por qué debe invitar los tamales quien “sacó el muñequito”?

El muñequito en la rosca de reyes es una señal de abundancia y prosperidad, por lo que quienes tienen la fortuna de sacar el muñequito deben invitar los tamales y el atole al resto de los invitados para que la promesa de abundancia sea cumplida. Muchos otros, los más católicos, dicen que al encontrar al “muñequito” se encuentra a Jesús en su vida. “Aquellos que han visto la estrella, y han encontrado en su vida su razón de ser”. Esto representa una fortuna y mucha alegría para quienes les toca ser el padrino.

Si estás viviendo en Alemania y te gustaría celebrar esta tradición, puedes preparar los tamales tú mismo, con la receta que te acabamos de proporcionar. No es necesario que hagas todo el ritual, a menos que sea parte de tus creencias y la de tus invitados, de lo contrario, basta con hacer una reunión en casa con amigos y familiares para degustar de los deliciosos tamales y el atole. Recuerda que una de las mejores formas de lidiar con el hecho de extrañar nuestras raíces cuando estamos fuera de México, es retomando estas tradiciones en el extranjero, es mejor aún cuando un grupo de personas se reúnen para celebrar juntos, ya que de esta manera se pueden repartir las tareas y existen más ideas creativas para realizar las festividades. Si quieres conocer otras formas de sentirte más cerca de México, viviendo en Alemania, te recomendamos que visites el siguiente artículo: http://ow.ly/H3Ej305ODog
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