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La fiesta del Año Nuevo en Alemania se divide en dos, primero la celebración de Nochevieja y al siguiente día la fiesta de Año Nuevo como tal. A la Nochevieja también se le conoce como Silvester, en honor al Papa Silvester.
Se dice que en el siglo IV, el Papa Silvester I fue quien curó de la lepra al emperador Constantino, a quien más tarde bautizaría como “Constantino el Grande”. Su muerte ocurrió el 31 de diciembre del año 335, lo que combinó la festividad de este santo con la celebración de fin de año, cuando el calendario gregoriano fue reformado en 1582, ubicando al 31 de diciembre como el último día del año.
A pesar del nombre cristiano de esta celebración, la fiesta de nochevieja ha adoptado muchas tradiciones y rituales de celebraciones paganas como el Rauhnächte. Muchos de los rituales realizados incluyen viejas supersticiones, además de mucho ruido, disfraces y mucha comida y bebidas.
Así como sucede en varios países, los alemanes celebran Silvester con fuegos artificiales, música, y vino espumoso. Para la fiesta de Nochevieja es muy importante el ruido, esto es algo raro en los alemanes, ya que normalmente no es algo que disfruten mucho, sin embargo, se tiene la creencia de que de esta forma los fantasmas malignos del invierno se irán.
Normalmente, los fuegos artificiales se pueden ver en las plazas principales de las ciudades alemanas. A diferencia de México, en Alemania, sólo se puede comprar pirotecnia a partir del 27 de diciembre y sólo se puede usar el 31 de diciembre y el 1º de enero.

Cómo celebrar el año nuevo si estoy en Alemania
Si estás en Alemania puedes celebrar el año nuevo de distintas formas. Puedes recibir el año en una plaza pública, escuchando alguna banda musical local, viendo el espectáculo de pirotecnia, o de una manera más tranquila, cenando en algún restaurante alemán.
Si estarás en las calles para recibir el año nuevo, verás que poco antes de la medianoche los alemanes empezarán a abrir sus botellas de Sekt (vino espumoso),  entonces iniciarán la cuenta regresiva unos segundos antes de las 12, para entonces decir “Guten Rutsch”, que significa “buen comienzo”, literalmente significa que tengas un buen “desliz” hacia el año nuevo, sin embargo, esto es sólo una metáfora, para decir que se le desea a la persona un buen inicio de año.
Durante los primeros días del año nuevo, escucharás que los alemanes dicen “Prost Neujahr”, esto es muy informal, por lo que si quieres ser más formal puedes decir “Frohes Neue Jahr” para desear un feliz año nuevo.
De la misma forma como se hace en México, en Alemania también se dan muestras de afecto a las personas con las que estemos en ese día, y también se realizan propósitos de año nuevo, como por ejemplo, dejar de fumar.

Tradiciones de Silvester en Alemania
Existen algunas tradiciones alemanas muy marcadas para recibir el año nuevo, a continuación te mostramos las más importantes, si quieres conocer más, visita: http://ow.ly/WNLw304Hlpp
Bleigießen: También conocido como vertido de plomo en español, es una tradición que se realiza después del brindis, en el cual las personas se reúnen alrededor de la mesa para predecir cómo les irá en el año nuevo. Para esto, se utiliza un recipiente lleno de agua fría, al cual se le vierte plomo fundido, este es calentado en una cuchara a la luz de una vela. Este ritual es tan famoso, que puedes conseguir un kit, en el cual vienen figuras de plomo listas para usar, además de un manual con las posibles mezclas resultantes y su significado.
“Dinner for one”: Un cortometraje que no puede faltar en la celebración es “Dinner for one”, el sketch británico de los años 20’s que te hará reír como loco. No se sabe bien por qué este corto se ha convertido en una tradición de Nochevieja, pero si quieres un Silvester tradicional, tendrás que verlo.
Viel Glück!: O buena suerte en alemán, es una de las frases que más se dice los primeros días del año, también se pueden regalar figuras representativas, como cerditos de la buena suerte, tréboles de cuatro hojas, catarinas o deshollinadores. Si quieres regalar una de estas figuras, te sugerimos que sea un cerdito ya que este animal está asociado a la buena suerte.
Atrae el dinero: Para atraer la prosperidad financiera, los alemanes acostumbran comer el tradicional “raclette” (queso fundido), col y zanahoria. Estos son alimentos que se cree atraen la estabilidad financiera. Para asegurar que siempre haya comida en el hogar, durante la cena de año nuevo, se deja algo de comida en el plato.
Frases para decir en Año Nuevo
Si no sabes alemán, te recomendamos aprender algunas frases para decir en Año nuevo:
Wir wünschen einen guten Rutsch ins neue Jahr. (Les deseamos un buen comienzo de Año Nuevo)
Ich wünsche einen guten Rutsch ins neue Jahr. (Les deseo un buen comienzo de año en Año Nuevo)
Mehr Sekt, bitte. (Más vino espumoso, por favor)
A los alemanes les gusta celebrar la Nochevieja, de manera muy parecida a como se hace en México, en compañía de amigos y familiares. Sin embargo, también existen otras opciones si decides hacerlo en zonas públicas.
También puedes experimentar algunas de las tradiciones de Nochevieja y Año Nuevo, para aprender más sobre la cultura alemana.
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