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En el mes de febrero, llega el tan anhelado carnaval alemán. Aunque en realidad las preparaciones del Carnaval inician desde el 11 de noviembre (el mes 11) a las 11:11 a.m., es hasta días previos al miércoles de ceniza que inicia toda la “locura” y la fiesta. Durante estos días, los alemanes se llenan de alegría, fiesta y buen humor.

Esta celebración es tan importante en el país, que también se le conoce como la “quinta estación”, ya que es justamente cuando el invierno está por terminar. Otro de los nombres con el que se le conoce el carnaval es “días locos”. Esto tiene que ver con la Cuaresma, pues al celebrarse los días previos al ayuno propio de la época, la gente se prepara sacando toda su “locura”: bebiendo, comiendo, haciendo tonterías y saliendo de fiesta.

Dependiendo de la región en donde se viva, esta celebración toma un giro diferente. Existen tres palabras diferentes para referirse a esta festividad: Karneval, Fasching y Fastnacht. Cada una de estas celebraciones tienen tradiciones y orígenes distintos. Conozcamos un poco más acerca de esta tradición y sus diferentes nombres.

Karneval

Así se le conoce en la región noroeste de Alemania (Rhineland), excepto Mainz. El carnaval inicia el jueves con el “Weiberfastnacht” o noche de las mujeres. Este día es considerado por muchos alemanes como el mejor de toda la festividad. Esta es la fecha en la que las mujeres demuestran que no son el sexo débil, desterrando a los hombres de su “reino”. Durante el jueves, ellas acuden disfrazas a sus trabajos con tijeras en mano, y cortan las corbatas de los hombres que se crucen en su camino. Cerca de 200,000 corbatas son cortadas durante esta época del año.

El segundo día importante es el “Rosenmontag” o lunes de rosas. El clímax de este día es el desfile que recorre el corazón de las ciudades. Es impresionante ver los carros alegóricos, cada uno de ellos con un toque único de creatividad. Al grito de “Kamellen!” (diminutivo para caramelos en alemán) los participantes arrojan dulces y flores a la multitud, especialmente a los niños.

La palabra “Carnaval” es relativamente reciente, del siglo 17. Uno de los pioneros de esta celebración es Venecia, Italia. Se dice que esta costumbre llego de Italia a Francia y de Francia a la región de Rhineland.

Esta celebración se caracteriza principalmente por su sátira política y social. En los carros alegóricos es posible ver caricaturas gigantes de políticos nacionales e internacionales, y de hechos actuales y del pasado.

Si quieres aprender más sobre los diferentes días de la celebración del carnaval puedes ver nuestra infografía “Guía del carnaval”.

Fasching

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La palabra “Fasching” es comúnmente usada en la región sur de Alemania y en Austria. El clímax de esta celebración es el domingo, un día antes que el “Rosenmontag”. El domingo tiene lugar el desfile de los caballeros, el cual va acompañado de coloridos carros alegóricos, bailarines y bandas de música.

Esta palabra se remonta al siglo 13 y se deriva del alemán aschanc or vaschang, que en la actualidad también es “Fastenschank”. Esto hace referencia al último día que se sirven bebidas alcohólicas antes de la Cuaresma. En la antigüedad el ayuno era uno de los elementos fundamentales y estrictos de este período precedente a la Semana Santa. La gente pasaba de beber alcohol y comer carne a tomar leche y comer huevos.

En esta celebración no predomina tanto la parodia, pero si los disfraces de diablos, animales salvajes y máscaras tradicionales.

Las ciudades de sur de Alemania son ideales para presenciar esta festividad. Por ejemplo en Munich, después de la coronación del príncipe y la princesa a mediados de enero, es cuando todo el mundo se prepara para el Fasching. Las calles de la ciudad se convierten en una “fiesta callejera” gigante. Una gran cantidad de comida y bebidas son consumidas durante esta época.

 

Fastnacht

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Así es como se le conoce al carnaval en la región norte de Mainz, así como en Swabia y Suiza. La celebración difiere del Carnaval y del Fasching, normalmente se celebra también en la región de Baden-Württemberg. La palabra se deriva del alemán antiguo “fasen” que quiere decir tonto, absurdo o salvaje. Lo que en realidad significa “la noche de ser absurdo o salvaje”.

El Fastnacht tiene algunas características únicas que no se pueden encontrar en otras regiones. Por ejemplo, se utilizan máscaras talladas en madera con figuras de diablos, brujas, animales salvajes, entre otros personajes. Se dice que esta tradición se remonta a las raíces prehispánicas alemanas. En la antigüedad, estas figuras y máscaras formaban parte de los esfuerzos por expulsar los espíritus malignos que se presentaban en la oscuridad del invierno. Sin embargo, hay personas que dicen que se trata de una representación religiosa del bien y el mal.

Es costumbre que las familias conserven sus disfraces y máscaras generación tras generación. Aunque con la influencia de otras versiones del carnaval, ya es muy común ver otra clase de disfraces.

Como quiera que le llames, y en donde quiera que lo celebres el carnaval en Alemania es una celebración increíble que tienes que vivir. Tanto niños como adultos pueden disfrutar de esta fiesta, de los desfiles, de los disfraces y de tanta alegría que desborda la época de carnaval. Si este año te lo perdiste, a preparar el disfraz del próximo año y tener todo listo para poder disfrutarlo al máximo. Aquí tienes una lista de lugares en dónde puedes encontrar el disfraz que desees. Si quieres conocer algunos de los carnavales más divertidos en el país puedes ver nuestro artículo “5 ciudades con carnavales muy divertidos en Alemania”.

 

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