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México es un país lleno de diversidad cultural, sus tradiciones forman parte de esta diversidad. Una de las que más representan a nuestro país y que más llama la atención de los extranjeros es sin duda el día de muertos. El día de muertos es la época en la que vivos y muertos conviven. Es el tiempo en el que a las almas de los difuntos se les da el permiso de volver a la tierra, razón por la que los vivos los recibimos con una fiesta llena de alegría, humor, color, aromas y sabores, pero a la vez, con mucho respeto y solemnidad.

Fecha

El día de muertos se celebra en toda la República Mexicana los días 31 de octubre, 01 de noviembre y 02 de noviembre. Las celebraciones varían de acuerdo al estado e incluso localidad en la que nos encontremos. Sin embargo, según las creencias populares el 31 de octubre se recuerda a los niños; el 01 de noviembre se recuerdan a todos los santos, incluso aquellos que no tienen una festividad marcada en el calendario; y por último, el 02 de noviembre se recuerda a los difuntos adultos. En algunas poblaciones, la tradición empieza desde el 28 de octubre, día que corresponde a las personas que murieron a causa de un accidente, mientras que el 30 de octubre es dedicado a los niños que fallecieron sin estar bautizados.

Lugar

Aunque este día se celebra en toda la República Mexica y también por los mexicanos que vivimos en el extranjero, las celebraciones más populares son las de Pátzcuaro en Michoacán y la de Mixquic, un pueblo en el sur de la Ciudad de México.

En la región del Lago de Pátzcuaro se lleva a cabo el ritual de velación. La velación comienza la noche del día primero con la preparación de las ofrendas que se han de colocar en las tumbas o en los altares familiares y concluye ya entrada la mañana del día 2. Para los muertos recientes, es decir los de primera ofrenda, las honras empiezan con el novenario, que inicia nueve días antes, haciendo coincidir el último día con el de muertos; familiares y amigos allí reunidos rezan el rosario y piden por el eterno descanso del alma del difunto.

En los sepulcros se colocan arcos de varas entrelazadas, arreglados con flores amarillas de zempoalxóchitl, de los que prenden frutas como plátanos, naranjas, limas, jícamas y panes en forma de animales o de rosca cubiertos con gránulos de
azúcar pigmentada en color rosa, así como figurillas de azúcar en formas diversas. Las tumbas son cubiertas con servilletas bordadas y sobre ellas ponen cazuelas, jarros y canastas con la comida que fuera del gusto del difunto y las velas que guiarán el camino de los muertos.

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Orígenes

La festividad del día de muertos tiene sus orígenes desde épocas prehispánicas. Las comunidades mexicas, mixtecas, texcocanos, zapotecas, tlaxcaltecas, totonacas y otros pueblos originarios de nuestro país brindaban culto a sus difuntos a través de ofrendas que obtenían de las cosechas de agosto. A diferencia de estos pueblos indígenas, en el occidente esta celebración era solemne y un acto de luto y oración, para que sus difuntos descansaran en paz.

Con la conquista estos dos tipos de celebraciones se unieron y se convirtió en la festividad que actualmente conocemos.

Altar de muertos

Altares de muertos

Una de las tradiciones elementales de este día son los altares de muertos. A lo largo del país se colocan altares de muertos, con el objetivo de ofrecer a las almas lo que en vida tuvieron y al mismo tiempo ayudarlos a regresar de su eterno descanso.  Normalmente, los altares constan de tres niveles. El primero de ellos representa el cielo, el segundo la tierra y el último el inframundo. De acuerdo a la tradición, estos son los niveles que los difuntos deben de escalar para llegar a nuestro mundo.
En los altares se colocan fotos de nuestros familiares o santos. La estructura se puede decorar con papel picado de colores, el cual es realizado con papel de china, al que se le hacen figuras, de calaveras principalmente, a través de cortes al papel. Algunos de los de los elementos que incluyen los altares de muerto son:

Comida y bebida:

En el altar se ofrece la comida y bebida favoritas de nuestros muertos, así como comida típica mexicana ya que ellos viaja desde lejos y necesitan recobrar fuerzas con la comida. Además ya que las ánimas nos visitan es una bienvenida excelente tener un banquete en su honor.

Velas y veladoras:

Se colocan velas o veladoras, las cuales guían el regreso de los fieles difuntos, aunque también representa a la fe y a la esperanza.

Calaveritas de azúcar:

Las calaveritas de azúcar no podían faltar, estos dulces varían en tamaño, estilo y decoración. Estas sirven para recordarnos a la muerte como nuestro destino final, y a la vez, nos ayuda a verla como algo inevitable a la que no debemos temer.

Copal o incienso:

El copal es un elemento que se utilizaba antiguamente como ofrenda de los indígenas a sus dioses, en este caso es un elemento que representa a la oración o la alabanza. Ahora se utiliza también el incienso para limpiar el lugar de los malos espíritus, para que de esta manera el alma de los difuntos pueda entrar a su hogar sin peligro alguno.  También su olor atrae a las almas a la ofrenda.

Flores:

Las flores son un símbolo de la festividad, debido a sus colores y aromas. Además de adornar el ambiente, estas ayudan a que el alma se vaya contenta. Su color significa pureza y ternura. Las flores de Zempoalxóchitl o Cempazúchil, en especial, son el camino que los difuntos tienen que seguir para que no se pierdan ya que es de color naranja muy vivio. A veces las flores forman una cruz o se colocan a lo largo del camino.

Otros elementos:

Otros elementos que se pueden apreciar en el altar de muertos son los dulces de calabaza, el pan de muertos, frutas, agua, tequila, mezcal o pulque.  También se colocan en ocasiones objetos que pertenecían al muerto, así como sal se utiliza en algunos altares como símbolo de purificación. Ahora en estos tiempos no puede faltar el pan de muerto en el altar.

Calaveritas literarias

Las calaveritas de azúcar no son las únicas calaveritas de esta celebración. Otra de las tradiciones del día de muertos es hacer versos rimados que tratan de burlarse de la muerte o contar irónicamente situaciones en los que personajes famosos o amigos tienen interacciones con la muerte de manera graciosa. En las escuelas, instituciones y otros lugares incluso hacen concursos de las famosas calaveritas literarias.

Pan de muertos

A partir de octubre ya puedes encontrar pan de muerto en la mayoría de las tiendas y panaderías mexicanas. Este pan dulce se acompaña normalmente de chocolate caliente. Surge de la tradición de los pueblos prehispánicos en el que se sacrificaban humanos. Los españoles quisieron sustituir esta tradición por medio de ofrendar pan. Se cree que simboliza un cráneo con huesos en la parte superior. Si quieres una receta de este delicioso pan, aquí te la proporcionamos.

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