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La celebración de la Navidad y de la temporada de Adviento en Alemania está marcada por el inicio de los mercados de navidad. En los centros de las ciudades alemanas se pueden ver coloridos puestos en donde es posible comprar objetos navideños, comida y bebidas típicas, además de que se puede disfrutar de un ambiente navideño, lleno de alegría y diversión.

Es hasta finales de noviembre que se empieza a sentir la atmósfera navideña, es el momento en el que las calles alemanas se empiezan a llenar de luces, adornos y anuncios navideños, pero también es el momento en el que los stands comienzan a tomar su lugar en el centro de las ciudades.

Aunque esta celebración se remonta a la Edad Media, en la actualidad es posible encontrar mercados que aún están aferrados a las antiguas tradiciones, pero también existen otros más modernos, tan sólo en la ciudad de Berlín, puedes encontrar 60 mercados de diferente estilo. Existen algunos tan diversos, que en Colonia es posible encontrar un mercado de navidad gay, como una muestra de tolerancia a este grupo de personas.  

Los mercados de navidad se originaron en Alemania y Alsacia, sin embargo, hoy en día se han extendido al centro de Europa, en donde son adaptados de acuerdo a las tradiciones locales de cada país.

Pero, hoy te contamos la historia de cómo surge la tradición de los mercados de navidad en Alemania y su evolución a lo largo de los años, así como tips útiles.

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Historia y evolución de los mercados navideños en Alemania

Los mercados navideños se remontan a la Baja Edad Media, de hecho el mercado más antiguo en Alemania que se tiene registrado es el de Dresden, el cual data de 1434. En un principio los ciudadanos alemanes veían en los mercados navideños una fuente para abastecer sus necesidades durante el invierno.

En un principio, los mercados navideños se originan de los Nikolausmärkten, estos se hacían en honor a San Nicolás, un sacerdote que fabricaba regalos para los niños. Sin embargo, con el tiempo este enfoque cambia por influencia del Protestantismo.

Martín Lutero jugó un papel importante en esta tradición, además de otras costumbres navideñas. Lutero instituyó la tradición de dar regalos en Navidad, especialmente a los niños, pero estos regalos no eran traídos por Santa Claus, sino por el Niño Dios. Esta costumbre se convirtió en un boom para los mercados navideños.

Es entonces que a partir del siglo XIV que se permite a los artesanos, fabricantes de juguetes y pasteleros poner sus puestos en los mercados navideños, en donde los papás podían comprar algún regalo para sus hijos.  

Para el siglo XIX, no sólamente se vendían artesanías y comida, sino que también se podía encontrar, ropa, dulces y figuras para el nacimiento. Es a partir de este momento en el que cada uno de los mercados empiezan a desarrollar su propio estilo y características diferenciadoras.

En muchos de los mercados navideños actuales, es posible encontrar un árbol de navidad y un nacimiento con figuras talladas en madera. Alrededor de estos detalles, se colocan los puestos con distintas artesanías, comida y bebidas típicas. En algunos lugares, es posible encontrar Mercados de Navidad Medievales, esto con el objetivo de que los visitantes puedan tener una idea de cómo eran los mercados en la antigüedad y sobretodo puedan experimentar esta tradición más de cerca.

 

los mercados de navidad en Alemania

Desde cascanueces hasta Salchichas fritas

 

Un mercado navideño alemán típico se instala normalmente en los centros de las ciudades, ubicando en las calles pequeños portales o puestos donde se venden artesanías, juguetes hechos a mano, adornos navideños, figuras para nacimientos, comida típica, entre muchas cosas más.

 

La mayoría de los mercados navideños también ofrecen un programa cultural para toda la familia. Es posible encontrar conciertos musicales, villancicos, representaciones de historias bíblicas así como personajes importantes del tiempo de Navidad como San Nicolás.

 

Algunos de los productos que puedes adquirir en estos lugares son: Nacimientos de madera o de cerámica (wetschgamännla), cascanueces (Nussknacker), almendras caramelizadas (Gebrannte Mandeln), galletas navideñas típicas alemanas hechas de jengibre (Lebkuchen y Magenbrot), vino caliente con especias (Glühwein), ponche (Punsch) y salchichas fritas (Bratwurst).

 

Algunos de los mercados, ofrecen artículos típicos de la región en la que se encuentren, sin embargo, los productos que anteriormente mencionamos son básicos, y los encontrarás en cualquier mercado.

 

Los mercados navideños se destacan por su decoración navideña y su iluminación, lo que hace que se aprecien mejor en la noche, además si tienes suerte podrás observar los primeros copos de nieve de la temporada.

 

los mercados de navidad en Alemania

Tips para visitar los mercados navideños

 

Una vez que estás en Alemania, es muy fácil encontrar mercados navideños, ya que podrás encontrar uno en cada ciudad o pueblito. Para poder disfrutar de esta experiencia al máximo te dejamos algunos prácticos consejos:

 

los mercados de navidad en Alemania

Ropa y accesorios

 

Como en Alemania la temporada de invierno es muy fría, deberás empacar ropa térmica y cómoda, ya que si visitas un mercado estarás mucho tiempo afuera, caminando y muy probablemente en temperaturas bajo cero. Alguna sugerencias son:

 

  • Pares de jeans
  • Playeras/camisas/blusas
  • Suéteres de lana
  • Pantalones y blusas térmicas
  • Calcetines gruesos
  • Botas para la nieve
  • Chamarras de pluma de ganso preferentemente
  • Sombrilla
  • Bufanda
  • Guantes
  • Gorros

 

Sabemos que muchas veces no es muy cómodo usar tanta ropa, pero créenos que no te arrepentirás. También te recomendamos que lleves una mochila durante tu recorrido, y que en ella empaques algunas mudas de ropa, como un suéter extra o un par de calcetines. Nunca se sabe cuando los puedas necesitar, o alguno de tus acompañantes.  

 

Pfand

 

Así es como se le conoce al depósito que se paga por cada taza o plato que te den al comprar algo de comida o bebida. Todos sabemos que Alemania es un país eco-amigable, por lo que evitan a toda costa los platos o vasos desechables, por eso prefieren dar platos de verdad. La ventaja de esto es que tienes dos opciones o quedarte con los platos como una manera de obtener un souvenir a un precio bajo, o bien, devolverlos y recuperar el dinero del depósito.

 

Cada año los platos son diseñados de una manera diferente, normalmente incluyen el nombre de la ciudad, el año y la imagen del evento, porque lo que realmente es un buen recuerdo, a cambio de 1 o 2 euros.

 

Mantente cálido

 

Uno de los mejores tips para siempre mantenerte cálido e incluso de buen humor, es aprovechar al máximo cada puesto de comida y bebida que veas. Puedes escoger entre una gran cantidad de stands, desde salchichas hasta las tradicionales galletas de jengibre. Además, no puedes dejar de probar el delicioso Glühwein, que es vino tinto caliente mezclado con especias, seguro esta bebida te quitará el frío inmediatamente.

 

También te sugerimos ir con el estómago vacío, ya que con sólo entrar al mercado, empezarás a oler las delicias navideñas que los panaderos y cocineros alemanes tienen para ti.  

 

Prepara tu cartera

 

Estos lugares son un paraíso para las personas que les encanta ir de compras, por lo mismo debes ir mentalizado, ya que los adornos navideños y artesanías tienen un precio relativamente alto. Los adornos sencillos cuestan alrededor de 10 euros, mientras que los más elaborados pueden superar los 100 euros.

 

Nosotros te recomendamos recorrer todo el mercado antes de comprar algo, ya que puedes elegir mejor tus compras y evitar gastar de más.

 

Prepárate también para ver puestos muy sofisticados que dan la apariencia de ser tiendas independientes, estas tienen productos más caros, pero generalmente son de excelente calidad.

 

Si eres de los que prefieren ahorrar, te recomendamos que compres afuera de los mercados de navidad, ya que en esta temporada la mayoría de los bazares, tiendas, y supermercados locales, ofrecen productos navideños a un precio más bajo.

 

Alemania es uno de los mejores destinos turísticos de invierno, por supuesto que una de las cosas que sin duda debes visitar en esta época son los mercados de navidad que generalmente se instalan en cada ciudad o pueblito de Alemania.

 

Esta tradición es tan importante para los alemanes, que cada mercado tiene un estilo diferente de acuerdo a las tradiciones, costumbres o características de cada localidad. Sin importar la ciudad que visites, te aseguramos que podrás encontrar alguna peculiaridad que no habrá en el resto de las ciudades. Aunque también hay elementos que podrás encontrar en todos los mercados, estas similitudes se centran en la comida, bebidas y decoración.

 

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